Robert de Montesquiou et Salammbô


Montesquiou, illustration pour Salammbô (chapitre I).
Aquarelle monogrammée en bas à gauche, titrée au verso, 24 x 19 cm.

Exposition Robert de Montesquiou à la galerie Georges Petit, Février 1923, n°86

Admirateur du roman de Flaubert, Robert de Montesquiou donne pour titre au recueil qu’il publie en 1893 le nom d’un personnage de SalammbôLe Chef des odeurs suaves.

“Le Chef-des-odeurs-suaves, pâle et long comme un flambeau de cire, s’avança vers Hamilcar pour écraser dans ses mains un rouleau de métopion, tandis que deux autres lui frottaient les talons avec des feuilles de baccaris. Il les repoussa ; c’étaient des Cyrénéens de mœurs infâmes, mais que l’on considérait à cause de leurs secrets.

Afin de montrer sa vigilance, le Chef-des-odeurs offrit au Suffète, sur une cuiller d’électrum, un peu de malobathre à goûter ; puis, avec une alène il perça trois besoars indiens. Le maître, qui savait les artifices, prit une corne pleine de baume, et, l’ayant approchée des charbons, il la pencha sur sa robe ; une tache brune y parut, c’était une fraude. Alors, il considéra le Chef-des-odeurs fixement, et sans rien dire lui jeta la corne de gazelle en plein visage.” (Salammbô, chap. VII).

Dans son recueil, Montesquiou place un poème intitulé “Hamilcar”

Des Mercenaires tout lui redit les dégâts :
On lui fait tort de trois capsules de psagas ;
Il voudrait se venger, tordre, broyer ou battre !
L’électrum est intact et, pur, le malobathre ;
Les bésoars sont pleins ; mais le baume est fraudé.
Une peau de lama, dans l’odeur corrodée,
Traîne entre des parfums, fioles, cassolettes,
Myrobalon, safran, bdellium, violettes,
Poudre, racine et gomme, à cuve comble, au ras
Des jarres de senteurs débordantes de choses,
Brins de filipendule et pétales de roses,
Que tempère l’ardeur d’un trépied de styrax.
Le rouleau de métopion, les gestes graves
Avec lesquels le Chef de ses odeurs suaves
Le lui tend, rien ne plaît au Suffète surpris,
Qu’en vain l’esclave baigne avec le baccaris.

Voir l’article de Jacques Neefs, “Échos de l’étrange : quelques curiosités en mémoire de Salammbô”, Salammbô dans les arts, série Gustave Flaubert, n° 8, Paris, Minard/Classiques Garnier, 2017, p. 237-245.


G-LISAA

Professeur à l'université Gustave Eiffel Responsable de l'équipe BIOHUMANITIES à la Fondation Maison des Sciences de l'Homme de Paris Membre de l'Institut universitaire de France Directrice de la revue Arts et Savoirs sur OpenEdition Responsable de la collection "Savoirs en texte", Lisaa Editeur, OpenEdition Responsable de la collection "Formes et Savoirs", Presses universitaires de Strasbourg Responsable de la série Gustave Flaubert (Minard/Classiques Garnier)

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