Présentation

Flaubert évoque pour la première fois son roman carthaginois, avant d’avoir choisi son titre, dans une lettre à Michelet du 1er mars 1857: « Je ne sais encore si je traiterai la chose en historien ou en romancier. » Il annonce sa visite à l’historien car il veut prendre son avis avant de décider tout à fait de se lancer dans cette entreprise. La correspondance des semaines suivantes montre qu’il se documente sur Tunis et ses environs. Il demande un rendez-vous au savant Félicien de Saulcy et s’informe sur les religions (avril 1857). Pendant plusieurs mois, il poursuit ses lectures tout en préparant des scénarios : « Je bûche comme un nègre. J’entasse bouquins sur bouquins, notes sur notes. » (lettre à Ernest Feydeau du 25 mai 1857). La rédaction ne débutera qu’au mois de septembre 1857, comme l’indique le manuscrit autographe conservé par la BnF sous la cote N.a.fr. 23656.

Flaubert a écrit plusieurs scénarios pour mettre au point l’intrigue et organiser l’œuvre, qui se divise d’abord en trois parties avant d’être composée en chapitres. Les scénarios généraux et les scénarios des parties sont conservés dans le manuscrit N.a.fr. 23662 de la Bibliothèque nationale de France à l’exception de quelques folios recueillis dans les manuscrits g 322 A et g 322 B de la Bibliothèque municipale de Rouen.

Les premiers scénarios montrent les hésitations de Flaubert sur les péripéties et la place à donner à Hamilcar. L’histoire politique de Carthage et la religion prennent de plus en plus d’importance au cours du travail. Le roman d’amour devient peu à peu une épopée qui engage l’avenir de la cité. La religion permettra à Flaubert de pallier les difficultés de la psychologie antique qui lui était peu connue et elle prend donc de plus en plus d’importance au cours du travail. Ce sont Tanit et Moloch qui influent sur le comportement des personnages et les inquiétudes religieuses créent l’illusion d’une intériorité.

Les scénarios nous font pénétrer dans le laboratoire de l’œuvre.


Principes de transcription

Nous avons choisi de rester au plus près des manuscrits originaux de Flaubert, et avons donc opté pour une transcription diplomatique (sauf exceptions signalées).

Flaubert essaie plusieurs noms ou plusieurs orthographes pour désigner ses personnages. L’héroïne s’appelle d’abord Pyra puis Hanna, enfin « Sallambô » (parfois orthographié «Sallammbô » ou « Salambo »). Le voile magique de Tanit est d’abord nommé « péplos » avant d’être désigné par un terme inventé par Flaubert : le zaïmph. Les noms propres sont parfois abrégés: «M.», « Sp. » pour Spendius et « Sal. » ou « Sall. » pour Salammbô, « Carth. » pour Carthage. Nous avons conservé ces abréviations. Nous avons conservé le signe alpha (α) par lequel Flaubert remplace souvent la coordination « et ». Nous avons conservé les signes qui indiquent des ajouts (Ψ, etc.) Par contre, nous avons développé les abréviations récurrentes (« grd » pour « grand » par exemple) afin de faciliter la lecture.  Sur certains folios, des chiffres et des calculs apparaissent en marge ou à l’interligne. Nous avons décidé de ne pas les reproduire. Flaubert rature souvent ses scénarios lorsqu’il progresse dans son travail. Nous avons conservé ces biffures.

Louis Bouilhet, ami proche de Flaubert, intervient parfois sur les manuscrits. Pour différencier son écriture de celle de Flaubert, nous employons dans ce cas l’italique.


Accès aux transcriptions

Pour lire les transcriptions mises en ligne, il suffira de cliquer sur les références des folios.

 

Transcriptions et commentaires par Gisèle Séginger, mise en page et préparation éditoriale par Eva Lebois. 



Citer ce billet
G-LISAA (2022, 10 octobre). Présentation. Salammbô de Flaubert. Consulté le 15 juin 2024, à l’adresse https://doi.org/10.58079/tvb1

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